アイルランド留学と貿易のニチアイブログ

アイルランドで留学と貿易を続けて20年あまり、ニチアイの現地在住スタッフがコーク市からお届けする、アイルランド情報ブログ。 現地在住エージェントならではのニュースを発信します。

2019-03

★ ニチアイについて ★
  ニチアイは、アイルランドに本社を置く留学・貿易を扱う会社です。留学部門では特色ある語学学校と提携、アイルランド留学ワーキングホリデーイギリス留学マルタ留学を扱い、日本での説明会も行っています。貿易分門では年末ギフトとしてアイルランド特産のスモークサーモンを毎年日本にお届けし、好評を得ています。そんなニチアイのホームページはこちら

ウォーターフォード・高校正規留学(卒業留学)の体験談

このたび、高校正規留学を終えた方から留学体験談をいただきました。お寄せ下さった卒業生の方と補足下さったお母様には、この場を借りて感謝申し上げます。

http://www.ryugaku-ireland.com/experiences/exp_jui9167.html

場所は南東部の小都市、ウォーターフォードで、こちらの語学学校のハイスクール・プログラムによって、提携する地元ウォーターフォードのニュータウンスクールというボーディングスクールに3年間通い、無事卒業されました。

英語圏の高校での3年間、もちろん楽しいことばかりではなかったようですが、終わった今、振り返れば、上達した英語、身に着いた国際感覚、世界中にできた友達、そして沢山の楽しい思い出。本当に良かったですね。

ウォーターフォードイングリッシュランゲージセンターズ


アイルランドのハイスクール・プログラムは、この体験談を読んでもおわかりのように、語学学校がガーディアンとなり留学生のお世話をして下さり、ニチアイは現地エージェントとして側面から日本語でサポートする、という体制でできている、アイルランドならではのシステムです。世の中、色々な学生さんが、そしてそれ以上に色々な親御さんがいらっしゃいます。ましてや遠い海外で日本人が一人とあっては、心配になるのも当然。時に当社にも無理難題が降りかかってきます。ガーディアンでもない当社にガーディアン以上のことを要求してくる方もいます。そんな中でもこちらの方は、冷静さを失わず、当社の立場と役割を良くご理解いただき、当社のサービスを上手にご利用いただけた、素敵な母子でした。結果論かもしれませんが、そういう方だからうまくいったのだなあ、とも思わされました。現地でのお母さん役だったウォーターフォードの校長先生も、卒業後は、お母さんというよりはお友達のように、最近、旅行での再訪を歓迎して下さったそうです。

ニチアイはこれからも、そういう若い皆さんの良い留学を応援します。アイルランドのハイスクール・プログラムには、現地オフィスのあるニチアイを是非ご利用下さい。


ダブリンの語学学校事情と格安校について

ルアスの走るダブリンの町

ここ数年、ダブリンでは、格安語学学校乱立によって価格競争、学生獲得競争が激しくなっています。それが可能なのは、ダブリンが留学先として人気が高まり、いくら学校を作っても学生が押し寄せてくれる現状があるからです。しかし、その分、質が落ちている面があるのもれっきとした事実です。

これには色々な原因があります。一つは、訴訟その他の結果、アイルランドで語学学校開設の法的手続きが一時的に簡単になっていることです。今、アイルランドでは、イギリスのような厳しい政府認可の手続きをしなくても、実質、届け出だけで学校を作ることができて、一定の要件を満たせば就労可能な長期学生も受け入れられる状況にあります。当然これには多くの批判も問題もあり、新たなシステムの元でよりしっかりした運用をするべく、制度改変の動きはあります。

ともあれ現状、格安校が乱立しています。格安校の典型的なタイムテーブルは、午前週15時間の一般英語コースと午後週15時間の一般英語コースの2本立て。15時間は、フルタイムコース(長期学生が就労可能となる)の最低時間数です。加えて20時間コースなどが選択で選べる学校もありますが、格安校ほど、半分就労目的の途上国からの学生が多いので、授業料は安く、授業時間は短く、という需要が断然大きいのです。そのため、昔は午後に週2回追加授業があるような集中コースも選択できた学校でも、そのコースをやめて、代わりに午後にも週15時間のフルタイムコースを作ったりしています。教室の数やスペースに限りがあるので、選ぶ人の少ない週2回の午後追加授業をやるよりは、それを廃止して、午後も15時間のフルタイムコースを開設して、学生を大勢集めて教室をフル回転させた方が、学校経営上メリットが大きいからです。

そもそも今、ダブリンは家賃がどんどん上がっているので、本来ならそれに伴い授業料を値上げしないと、学校経営は厳しい筈です。それにもかかわらず格安校が多数できて競争が激しくなっているため、昔からあるしっかりした学校もそういう格安校に学生を取られている現実もあります。値上げせずに質を維持するのに苦労している学校も少なくありません。

格安狙いの長期学生がどんどん押し寄せる背景には、もちろんアイルランド自体の良さが広まって人気が出ている面もありますが、今のアイルランドは景気が良く、アルバイトが見つけやすい状況にあるためです。そういう情報が拡散すれば、途上国の学生が大勢やってきます。中でも人口が多いブラジルで、今、アイルランドが異様な人気で、学校によってはほぼブラジル人しかいないほどです。本来コストの高いはずの大都市での格安校というのは、夏も冬も、午前も午後も、常に教室を満員にすることで成り立つビジネスモデルで、空席だらけではたちまち潰れてしまいます。ですので、国籍バランスなどの配慮は二の次で、とにかく申し込みがあればどんどん受け付けていく必要があるわけです。

他方、これは古くからの学校に多いですが、安易な格安競争とは一線を画して、週15時間より授業時間の長いコースを維持し、午後の選択コースを続けている学校も、増えてはいませんが、特に減ってもいません。これらの学校は、いくぶんお金に余裕があって質や真剣さを求める人の需要を満たすため、こちらもこちらで成り立っています。一般的には、こういう学校は日本人やヨーロッパ人が多めで、国籍も比較的良く混じっていて、短期・長期の人がバランスよく混じっています。

今のダブリンでは、学校総数が増えていて選択肢が増えているようであっても、このような状況から、「値段が高くない」「質が良い」「日本人が少ない」「国籍バランスが良い」の全てを満たす学校が、昔に比べると見つけづらくなっています。大半の格安校が似たりよったり、と言ってもいいでしょう。当社もコンスタントにダブリンを訪問し、行くたびにサイトに載せていない学校を1つ2つは訪問するのですが、これも手間がかかり、気力がいる作業なのです。そして正直、「是非追加したい良い学校」になかなか出会えなくなってきました。

他方で、昨年11月末、学校自体は満員に近かったのに倒産した「グラフトン・カレッジ」のような例もあります。倒産時のニュースを読むと、学生の9割以上がブラジル人だったようです。この学校は最近のブームに乗って新設された格安校ではなく、それよりは歴史がある学校でしたから、格安競争に乗って路線変換をしたけれども、うまくいかずに倒産してしまったケースかもしれません。

とは言ってもダブリンの留学先としての魅力自体は不変です。ですので、ある程度はこういう現状を予備知識として知った上で、ご自分に合う学校を慎重に選んでいきたいものです。当社では、サイトに掲載していない学校も含め、多くの学校を見ておりますので、お気軽にご相談下さい。


ニチアイのダブリン語学学校リスト

ルアスの走るダブリンの町

アイルランドとロンドンの交通ICカード

ダブリンのスマートカードなんて、もう忘れている人がほとんどだと思いますが、かつてはありました。ニチアイのアイルランド留学サイトでは、それらカードの貸し出しサービスのページがあるのですが、最重要ではないということもあって、リープカードへ移行しているという注釈をつけただけで、ずっと放置していました。申し訳ありません。ようやく重い腰を上げて、本日、全面改訂しました。

各種プリペイドカードの貸し出し(システム・料金案内)
www.ryugaku-ireland.com/meeting/prepaidcard.html


合わせてロンドンのオイスターカードの貸し出しサービスも、昔から続けています。当社オフィスに通常は在庫がありますので、留学生の皆さん、どうぞご利用下さい。

Leap Card Oyster Card


アイルランドにおける、交通ICカードの導入ですが、最初は当然、ダブリンだけでスタートしました。ところがこれが、鉄道(アイリッシュレール)は鉄道用のカード、バス(ダブリンバス)はバス用のカード、路面電車(ルアス)は路面電車用のカード、という風に、別々にできて、乗り継ぎはもとより相互利用もできず、必要な人は何枚も所有しなければならなかったのです(上の写真の下2枚・今は存在せず)。それが一本化されたのが、リープカード(上の写真の左上)です。ダブリン首都圏は、カウンティー・ダブリンを越えてウィックロウ州のブレイの先などまで、大体カバーされて、1枚でどの交通機関も乗れるようになりました。そして、ダブリン以外の地方都市でも徐々に使えるようになり、今は、コーク、リムリック、ゴールウェイ、ウォーターフォードの市内交通でも使えます。

市内交通といっても、リムリック、ゴールウェイ、ウォーターフォードは、バスだけです。コークはバスの他、コーク~コーヴ、コーク~ミドルトンの区間の近郊鉄道でも使えます。

日本は、ICカードで乗るとずっと安くなる、という所はあまりなくて、消費税値上げ時の改定で端数を調整した結果、現金(切符)の方が安い区間もある、などという妙なことになっていますが、アイルランドでもイギリスでも、そして他の欧州の大体の都市で、ICカードでの乗車は、切符より明らかに安い、というのは、もはや常識です。ロンドンの地下鉄初乗りなどは、切符だとびっくりするぐらい高いですが、オイスターカードを使えば半額以下です。まあ、それでも高いんですけどね。

とにかく、カードで乗らないと損なのは間違いないです。ただ、日本同様、カードを買うのにデポジット(保証金)が必要で、最後に返金してもらうのも面倒。時間がなくてできない人もいるでしょう。ですので、短期留学生の方にはそういう面倒を省くための、貸し出しサービスを、当社で昔から実施しているわけです。

とりわけ短期留学で、そう何度も使うわけではない、という方、それでも少しでもお金を節約するため、当社の貸し出しサービスをどうぞご利用下さい。

ダブリンのエメラルドが変わりました

ダブリン郊外の広い敷地を備えたエレガントな高品質大規模校として長年知られていた、エメラルド・カルチュラル・インスティテュート

エメラルド・カルチュラル・インスティテュート・メリオン・スクエア


2018年11月に、それまで南部郊外に2ヶ所あった校舎のうち1つを閉鎖して、1つを残し、新たにダブリン中心部、メリオン・スクエアに、校舎を開校しました。

以前と同様、どちらの校舎もカリキュラムも料金も一緒で、希望その他に応じて途中で移動も可能です。以前は郊外の似たような環境でしたので、申し込み時にどちらの校舎がいいかとご希望をお聞きしても、答えようがなかったと思います。しかし今後は2つの校舎は明らかに違いがありますので、お申し込み時に希望を出していただくよう、ご説明します。もちろん「どちらでも構わない」とか「日本人率の低い方」といった希望でも構いませんが、環境自体はだいぶ違います。

なお、この校舎は最近までは、アメリカン・カレッジというカレッジでした。ここは、語学学校部門を併設していた時代もあり、ニチアイも提携していました。しかし語学学校部門がなくなり、カレッジも縮小して存続することになったため、このようになっています。ですので、西隣(交差点のある角のビル)は縮小後のアメリカン・カレッジです。そこはまた、オスカー・ワイルドが少年期を過ごした家としても知られており、オスカー・ワイルド・ハウスという名前を与えられています。

留学生ミーティング(ダブリン)実施のお知らせ(1月20日)

1月20日(日)の夕方7時から、ダブリンで 留学生ミーティング を実施します。
19時に O'Connell Street Lower の、中央郵便局 (GPO) 前に集合で、カフェでの談話会、その後希望者のみ夕食、という流れになります。

ダブリン留学生ミーティング

飛び入り参加も可能ですが、できるだけ事前にご参加連絡をいただき、当日は集合場所へ直接お越し下さい。

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